DTAI Sports Analytics Lab ontwikkelt een statische simulatie om de kansen van onze Duivels in te schatten

In het kader van Nano4Sports ontwikkelde de KU Leuven onderzoeksgroep DTAI Sports Analytics Lab een statische simulatie om de kansen van onze Duivels in te schatten. Een ontwikkeling van Pieter Robberechts, onder supervisie van prof. Jesse Davis.
Ontdek hier de simulatietool.
Lees hieronder de blogpost:

België heeft 3% kans om WK te winnen

“De beste kans van een gouden generatie om te schitteren.” Zo kopt de FIFA op hun officiële website. Sterspelers Eden Hazard en Kevin De Bruyne zitten op de top van hun kunnen en België wordt dan ook door velen als een belangrijke outsider beschouwd. Maar maken de Rode Duivels echt kans om het kampioenschap te winnen? Wij simuleerden het verloop van het toernooi om die vraag te beantwoorden. Uit onze statistische simulatie blijkt dat de Rode Duivels momenteel 3% kans maken om wereldkampioen te worden. Brazilië is de absolute topfavoriet.

Onder de hoede van Roberto Martinez legden de Rode Duivels een nagenoeg perfect parcours af richting Rusland. Toch is dat geen echte graadmeter voor hun prestaties op het aanstaande wereldkampioenschap. In de afgelopen twee jaar hebben de Belgen namelijk geen wedstrijden met inzet gespeeld tegen tegenstanders die hen echt het vuur aan de schenen konden leggen. Om de kansen van onze Duivels beter te kunnen inschatten, voerden we met het DTAI Sports Analytics Lab een statistische simulatie van het toernooi uit.

Daarvoor gingen we in drie stappen te werk. Eerst bepaalden we voor elk team een rating die de sterkte van dat team weergeeft, vergelijkbaar met de FIFA ranking. Hiervoor hielden we rekening met onder meer de resultaten in eerder gespeelde wedstrijden, de sterkte van de tegenstanders in die wedstrijden, het aantal gemaakte en geslikte doelpunten en het thuisvoordeel. We beschouwen álle internationale wedstrijden die tot op heden gespeeld zijn, maar hechten meer belang aan recentere dan aan minder recente wedstrijden. Kwalificatiewedstrijden en wedstrijden op eerdere kampioenschappen tellen bovendien zwaarder mee in de berekeningen dan vriendschappelijke wedstrijden. Daarna berekenden we een model dat de winstkansen in een wedstrijd kan voorspellen op basis van de rating van de twee teams. Tenslotte gebruikten we dit statistische model om het wereldkampioenschap 20.000 keer te simuleren.

De Rode Duivels sneuvelen in de kwartfinale

De groepsfase zou geen probleem mogen vormen voor de Belgen. Onze simulatie geeft België 73% kans om deze te overleven. Met Tunesië en Panama loten we op papier dan ook twee erg makkelijke tegenstanders. In hun laatste groepswedstrijd zullen de Rode Duivels het dan waarschijnlijk tegen Engeland moeten opnemen voor de groepswinst. De simulatie voorspelt een spannende strijd met 37% kans op winst voor Engeland en 29% voor België. De kans op een gelijkspel is 34%.

In de achtste finale komt België dan sowieso een land uit de sterke Groep H tegen. Dat is de poule met Colombia, Polen, Japan en Senegal. In 45% van de simulaties wordt deze groep gewonnen door Colombia, maar het valt moeilijk te voorspellen wie zich zal doorzetten als tweede. Dit belooft een spannende strijd te worden tussen Japan (30%), Polen (23%) en Senegal (18%). Indien België zelf Groep G wint, speelt het tegen de tweede uit Groep H. Als de Rode Duivels tweede worden moeten ze tegen de groepswinnaar.

Overleven de Rode Duivels als groepswinnaar hun poule en winnen ze hun achtste finale dan wacht op 6 juli in Kazan waarschijnlijk Brazilië. Geen lachertje. Waarschijnlijk denkt u nu dat het dan tactisch verstandiger is om de groepswinst aan Engeland te laten. Wel, niet echt. In dat scenario is de tegenstander meer dan waarschijnlijk titelverdediger Duitsland. De winstkansen tegen Duitsland (35%) liggen wel hoger dan tegen Brazilië   (27%), maar in beide gevallen voorspelt ons model een Belgische nederlaag. Onze enige kans om Duitsland en Brazilië te vermijden in de kwartfinale is dat één van de twee toppers geen groepswinnaar wordt en de twee landen elkaar bijgevolg tegenkomen in de achtste finale. In het andere spoor dan datgene dat de Rode Duivels kruisen in de kwartfinale. De kans op dat scenario is slechts 7%.

De kans dat onze Rode Duivels de kwartfinales overleven is dan ook maar 20%. Waarschijnlijk stranden we dus in dezelfde ronde als in Brazilië, vier jaar geleden. Zo niet, dan komen we als groepswinnaar in de halve finales waarschijnlijk Frankrijk tegen. Stromen we als tweede uit de poules door naar de halve finale dan kunnen we ons verwachten aan Spanje (33%), Argentinië (21%) of Portugal (7%).

De Rode Duivels zullen hoe dan ook een lastig parcours moeten afleggen richting hun eerste titel. Onze simulatie geeft de Rode Duivels momenteel 3,16% kans om het tot Wereldkampioen te schoppen. Dat is niet erg veel, maar daarmee zijn we wel een van de outsiders. In het meest waarschijnlijke scenario waarin de Belgen de statistiek dribbelen en toch de titel veroveren, nemen ze het in de finale op tegen Brazilië nadat ze in de halve finale Spanje verslaan, in de kwartfinale Duitsland uitschakelen en in de achtste finale de maat nemen van Japan.

Brazilië is de grote favoriet

De kans is dus niet heel groot dat Eden Hazard op 15 juli in Moskou met de Wereldbeker mag zwaaien. Volgens onze simulatie is die eer weggelegd voor een Braziliaan. Met 33% zijn zij de grote topfavoriet. Na de 7-1 blamage tegen Duitsland vier jaar geleden hebben ze iets recht te zetten. Maar Brazilië beschikt sowieso over een indrukwekkend elftal met een technisch verfijnde aanval (Willian, Philippe Coutinho, Jesus, Neymar), een ijzeren centrale as (Casemiro, Fernandinho, Marquinhos, Miranda) en vliegende backs (Danilo, Marcelo).

 

worldcup18_ranking.png

De belangrijkste outsiders zijn Duitsland (15%), Spanje (14%) en Frankrijk (11%). Spanje heeft een team vol klinkende namen met heel wat ervaring, maar enkele sleutelspelers zijn mogelijk over hun top. Frankrijk heeft dan weer een team vol beloftevolle jongeren en zou wel eens de grote verrassing kunnen worden op dit WK. Duitsland, tenslotte, mag dan wel de huidige wereldkampioen zijn (en winnaar van de Confederations Cup), maar na een slecht EK en met een getransformeerd team sinds 2014 is hun weg naar succes niet zo duidelijk. België komt met 3% kans op winst pas op de zevende plaats.

Defensief kwetsbaar

Onze analyse leverde ook andere interessante statistieken op. Zo berekenden we voor elk team een offensieve en defensieve rating. De offensieve rating kan geïnterpreteerd worden als het vermogen om doelpunten te scoren, terwijl de defensieve rating geïnterpreteerd kan worden als het vermogen om tegendoelpunten te vermijden. De ratings voor België zijn alvast geen verassing: een sterke aanval, maar achteraan kwetsbaar. Wat wel opvalt is de defensieve sterkte van Brazilië. Wat doorgaans hun zwakste linie is lijkt nu hun grote troef te zijn. In hun 18 kwalificatiewedstrijden kregen ze slechts 11 tegendoelpunten. Ter vergelijking, dat zijn er negen minder dan de tweede, Uruguay. Net als België heeft ook Duitsland een lage defensieve rating in verhouding tot de aanvallende capaciteiten. Met Philipp Lahm, Bastian Schweinsteiger en Per Mertesacker namen ze afscheid van enkele defensieve sterkhouders.

worldcup18_ODMratings.png

Laat u vooral niet ontmoedigen door deze resultaten. Voetbal blijft nog steeds een erg moeilijk te voorspellen sport en enkele teams zullen ongetwijfeld verrassen. Laten we hopen dat Hazard, De Bruyne en Lukaku zichzelf overtreffen en Brazilië van de wereldtitel kunnen houden. Ondertussen kan u in onze interactieve visualisatie meevolgen hoe de kansen van de Rode Duivels en de andere teams evolueren doorheen het toernooi.

Highlight:
Image:
Share on FacebookShare on LinkedInTweet about this on TwitterShare on Google+Email this to someone